Emociones básicas: Qué y cuáles son las emociones primarias y secundarias

1.- Qué son emociones primarias o básicas.

Las emociones básicas o primarias aparecen durante el desarrollo natural de cualquier persona, con independencia del contexto en el que se desarrolle, y tienen como propósito ayudarnos a sobrevivir, dirigir nuestra conducta y favorecer la relación de los unos con los otros. 

Las emociones básicas nos sirven para defendernos o alejarnos de estímulos nocivos (enemigos, peligros…) o aproximarnos a estímulos placenteros o recompensas (agua, comida, actividad sexual, juego…) y tienen como función mantener la supervivencia, tanto personal como de la especie.

“Las emociones discretas (básicas) son las emociones que no pueden dividirse en otras

Niedenthal, Krauth-Gruber y Ric (2006)

1.1.- Características de las emociones básicas del ser humano

Las principales características de las emociones básicas en el ser humano, son:

  • Se identifican por una expresión determinada (facial-corporal)
  • Provocan una predisposición a la acción característica (función adaptativa)
  • Son las que han tenido un papel esencial en la adaptación del organismo a su entorno (supervivencia, procreación…)
  • Son universales, se dan en todas las culturas humanas
  • Están presentes desde el nacimiento
  • Perduran a lo largo del tiempo
  • Se contagian (si vemos a una persona riendo, nos contagia su alegría)
  • Provocan una reacción biológica involuntaria en el organismo
  • Algunos autores las consideran como sistemas motivacionales primarios
Caras de las emociones básicas
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Representamos aquí las expresiones de las emociones básicas y además hemos incluído el amor y la vergüenza al considerarlas emociones muy presentes en la infancia.

1.2.- Cuáles son las emociones básicas según los diferentes autores

1.2.1.- Las 6 emociones básicas (Ekman, Goleman)

Esta clasificación de las emociones básicas es la más extendida y aceptada. Fué concebida por Paul Ekman (1979) psicólogo, investigador y profesor, que fué pionero en el estudio de las emociones y su expresión facial. Identificó 6 emociones básicas y prácticamente universales en todas las culturas. Según sus estudios éstas son: Miedo, tristeza, ira, alegría, sorpresa y asco.

Para Daniel Goleman (1995) psicólogo, periodista, escritor y divulgador científico, famoso por su libro “Inteligencia Emocional”, también son 6 las emociones básicas: Miedo, tristeza, ira, felicidad, sorpresa y aversión.

1.2.2.- Las cuatro emociones básicas (Glasgow University)

Según un estudio reciente llevado a cabo en la Universidad de Glasgow del Reino Unido, y teniendo en cuenta las reacciones de los distintos músculos faciales que producen las emociones, concluyen que son 4 emociones básicas: Miedo, tristeza, ira y felicidad. Consideran que el miedo y la sorpresa comparten la misma señal base (ojos totalmente abiertos) y también el asco y la ira (nariz arrugada).

1.2.3.- 5 emociones básicas

Esta clasificación de las emociones básicas responde a la decisión de los guionistas de la película de Pixar «Del Revés» (Inside Out) que eligieron solo cinco emociones para representar debido a las limitaciones del guión. Decidieron que las 5 emociones básicas son: Miedo, tristeza, ira, alegría y asco, teniendo en consideración que éstas se pueden encontrar e identificar en todas las culturas del mundo.

1.2.4.- Las 7 emociones básicas

Paul  Ekman, en la década de 1990, considerando que las emociones son universales y que tienen un origen biológico, amplió su anterior clasificación a 7 emociones básicas: Miedo, tristeza, ira, felicidad, sorpresa, asco y desprecio. Incluyendo el desprecio al considerar que esta emoción y su expresión son reconocidas universalmente.

1.2.5.- Emociones básicas de Plutchik (rueda de 8 emociones básicas y 8 avanzadas)

Robert Plutchik (1980) psicólogo y profesor, creó  la Rueda de las Emociones donde se muestra la interrelación de las emociones humanas, con 8 emociones básicas: Miedo, tristeza, ira, alegría, sorpresa, confianza, desagrado y anticipación y 8 emociones avanzadas que se obtienen a partir de las primeras: Amor, desprecio, optimismo, sumisión, susto, decepción, remordimiento y alevosía.

Rueda 8 emociones básicas de Plutchik
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La Rueda de las Emociones Básicas de Plutchik (1980) representa 8 emociones básicas  y 2 intensidades de cada una de ellas y 8 emociones avanzadas, formadas por la conjunción de 2 emociones básicas.

1.2.6.- Aguado: Universo emocional básico (10 emociones)

Roberto Aguado (2005) incluye a la lista de las 6 emociones básicas otras cuatro para completar su denominado universo emocional básico atendiendo a los procesos bioquímicos. Así este queda formado por: Miedo, tristeza, ira, alegría, sorpresa, asco, culpa, admiración, curiosidad y seguridad.

1.3.- Funciones de las emociones básicas

Las emociones básicas o primarias tienen una reconocible función adaptativa que implica la inclinación hacia una determinada conducta, es decir, existe una función motivacional de las emociones:

  • El miedo nos prepara para la huida, la evitación, el afrontamiento o la protección ante el peligro
  • La tristeza tiende a la reintegración personal, la introspección y la reconciliación
  • La ira nos dota de recursos para la autodefensa o el ataque
  • La alegría tiende a la acción, la afiliación, al pensamiento flexible y divergente
  • La sorpresa a pararse y focalizar la atención en lo imprevisto
  • El asco o aversión tiende al rechazo o evitación de lo que nos pueda perjudicar
  • La culpa tiende a reparar
  • La admiración a imitar
  • La curiosidad tiende a la exploración
  • La seguridad al control

Como hemos visto, las emociones tienen como función original mantener la supervivencia. Pero lo que debemos tener en cuenta es que, hoy en día, nuestra supervivencia está generalmente garantizada y por tanto, las emociones, nos informan de peligros que pueden no ser reales o evidentes y debemos revisar si nos están ayudando o no en nuestra situación actual. 

2.- Emociones secundarias o complejas

Cuando las emociones básicas se combinan para producir otras emociones más complejas, se producen las denominadas emociones secundarias, complejas o derivadas, pues se derivan de las primarias. Por ejemplo, la vergüenza es una mezcla de culpa y miedo.

Las emociones secundarias no presentan rasgos faciales característicos, ni una tendencia particular a la acción, por lo que pueden pasar desapercibidas o ser disimuladas (por ejemplo, los celos).

2.1.- Funciones de las emociones secundarias

En muchas emociones secundarias encontramos funciones adaptativas reconocibles:

  • La ansiedad (anticipación del miedo) motiva a prepararse para el peligro
  • La hostilidad a inhibir conductas indeseables de otras personas, a evitar una situación de enfrentamiento o inclina hacia la agresividad
  • El humor y su expresión general, la risa, lleva a una actitud de afiliación, de propagación de un estado de ánimo positivo en el grupo
  • El amor lleva al cuidado y protección de la persona amada…

2.2.- Clasificaciones de las emociones complejas

2.2.1.- Las Emociones sociales

Son características de las personas, no se dan en los animales. Los grupos sociales tienen principios, normas, reglas, hábitos, códigos de conducta, de etiqueta, etc., que no son necesariamente morales. Las emociones sociales son emociones complejas que se aprenden y que varían en función de las costumbres, normas y creencias sociales de una determinada cultura.

El lenguaje de las emociones tiene una gran carga social, de forma que cada cultura condiciona el significado y el lenguaje expresivo de estas emociones. Entre las emociones sociales podemos destacar el orgullo, la humillación, el desprecio y el arrepentimiento

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2.2.2.- Emociones morales

Las normas morales son aquellas basadas en principios válidos para todos los seres humanos, mientras que las sociales son específicas de ciertos grupos. Las normas morales persiguen el bienestar de todos los seres humanos, la satisfacción de sus necesidades básicas y el respeto a sus derechos fundamentales. Las reglas o principios morales están basados en el respeto mutuo y en evitar el daño, el sufrimiento y la injusticia. 

Por tanto, las emociones morales surgen de la percepción del quebrantamiento o no de estos principios universales. Las más importantes son la culpa, la vergüenza, la indignación y el remordimiento.

2.2.3.- Emociones estéticas

Son la respuesta emocional ante la belleza y tienen muchas aplicaciones educativas: historia del arte, expresión artística, música, literatura… Conviene aprender a saborear las emociones estéticas para construir bienestar. El arte en todas sus expresiones tiene por objetivo activar las emociones estéticas. Entre ellas encontramos el arrobo, el embeleso, la admiración, el enamoramiento.

3.- Otras clasificaciones del universo emocional

3.1.- Lazarus (1991)

Incluye la compasión y la esperanza en el grupo de las emociones ambiguas (aunque en nuestra cultura las consideramos emociones positivas)

  • Compasión, se produce cuando se combina sufrimiento (emoción negativa) con amor (emoción positiva). Sentimos compasión ante una persona que está sufriendo y por la que también se siente o despierta amor.
  • Esperanza, se siente cuando uno lo pasa mal pero confía en superarlo. Combina una emoción presente negativa con la previsión de un futuro positivo.

3.2.- Bisquerra (2009)

Clasifica las emociones desde una perspectiva psicopedagógica, pensada para ser utilizada en la educación emocional. 

Agrupa a las emociones en 5 familias:

  1. Positivas: alegría, amor y felicidad
  2. Negativas: miedo, ira, tristeza, asco y ansiedad
  3. Ambiguas: sorpresa, compasión y esperanza
  4. Sociales: vergüenza, timidez, celos, culpabilidad y envidia…
  5. Estéticas: las que se experimentan ante las obras de arte y la belleza

3.3.- Familia de emociones

Las emociones se pueden agrupar en familias y cada familia de emociones contiene una colección de matices dentro de la misma especificidad emocional (el miedo incluye temor, pavor, terror…, la aversión incluye el asco, el rechazo, la repugnancia… ).

Algunas emociones pueden clasificarse en diversas familias, como la frustración, que puede encontrarse en la familia de la ira o de la tristeza, o el susto, que puede incluirse en la familia de la sorpresa o del miedo.

Si quieres saber más sobre familias de emociones aquí encontrarás una lista con definiciones

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